神秘失踪的“北京人”化石去哪了?14位中国院士联合签名呼吁寻找

1941年,被保存在北平协和医学院保险柜里的四颗“北京人”头盖骨化石神秘失踪。

这四颗“北京人”头盖骨化石,是中国的国宝。它们的出土,为达尔文进化论的证实提供了重要依据。

然而,它们却突然消失了,有人怀疑是被日本人抢走了,有人认为被埋藏在中国某个秘密地点。80年过去了,丢失的“北京人”仍然没有下落,成为一桩著名的悬案。

无数人都在寻找,尤其是它们的主要发现者,著名古人类学家贾兰坡更是付出毕生精力调查线年,贾兰坡院士联合另外13名中国科学院院士一同签名呼吁,发起“让我们继续寻找‘北京人’”活动,虽然收到很多线索,但是仍旧一无所获。

他说:“这些北京人标本化石,就像我的孩子,我对它们的感情是常人难以理解的。这些年来,我一直被失踪的北京人头盖骨所折磨,我今生最大的心愿,就是能把它们找回来。”

从1936年11月15日到26日,28岁的贾兰坡在北京周口店连续发掘出三个“北京人”头盖骨化石,轰动世界。

在贾兰坡之前,第一颗“北京人”头盖骨于1929年被他的老师裴文中发现,进一步证明了达尔文提出的进化论的准确性,人是由哺乳动物古猿进化而来。

然而,学术界有“孤证不为证”的说法,一个“北京人”头盖骨的发现还不足以完全证明进化论。西方很多秉持“上帝造人”教会思想的人,一直仇视进化论。

贾兰坡挖出的三个“北京人”头盖骨足以佐证古人类身上,具备古猿的体貌特征。

为什么贾兰坡能在11天内就发现三颗“北京人”头盖骨?除了他过硬的专业知识外,还与他的细心有很大关系。

据贾兰坡的儿子贾彧章先生回忆,当年贾兰坡捡起了被考古工人随意丢弃的“韭菜”(指骨头碎片),直觉告诉他很可能是头骨的碎片。

他把工人劝离这片区域,带着几个考古人员继续发掘,结果碎片越来越多,拿到办公室粘起来后,一颗人类头盖骨出现在自己的面前。

当天下午,在距离第一颗头盖骨不到两米远的地方,贾兰坡又挖出一个,11天之内连续发挖出了3个头盖骨化石,这真是一场“大丰收”。

1931年,只有高中学历的贾兰坡,靠自学考入了中央地质研究所新生代研究室,开始参与周口店的发掘工作。

他的主要工作是给地质学家打下手,包括采买工具和记录发掘情况等等。他对考古发掘很感兴趣,在做杂事之余也会跟着工人一起挖掘,在实践中丰富自己的考古知识。

贾兰坡似乎有一种天赋,密密麻麻的骨头碎片中,他很快就能分辨出哪些是动物的,哪些是人类的。

为了增加对人类骨头化石的理解,他在兜里揣着八颗人类腕骨,每天摸,感受它们的形态和质地,还能在讨论时说出自己的见解。

地质学家裴文中对贾兰坡很欣赏,逐渐把更多的专业工作交到他的手上。裴文中去法国留学后,就由贾兰坡全面负责周口店的发掘工作。不到一年,贾兰坡就交出了满分答卷,连续找到了三颗北京人头盖骨,震惊世界。

不久,日军全面侵华,位于北京西南的周口店弥漫在炮火之中。贾兰坡被迫停止发掘工作,为了防止日本人发现,他带着工人一起把发掘地点进行回填,地址调查所也将出土的四颗“北京人”头盖骨化石,保管在北平协和医学院的保险柜里。

日军突袭珍珠港后,形势急转,地质调查所提前安排人进行了打包装箱转移,准备移交到美国驻华大使馆,最终由美国暂时保存。

按照计划,这两箱头盖骨将混入美国海军陆战队军医弗利的行李之中,从北平运到秦皇岛,然后由弗利乘坐“哈里森总统号”邮轮前往美国。

不料,太平洋战争爆发,“哈里森总统号”在长江口外被日军发现并击沉,未能按照原计划到秦皇岛。弗利在秦皇岛也被日军俘虏,27件行李尽数被掠走,等到退还回来后,唯独不见头盖骨箱子的踪影。

日军占领协和医院后,马上派来专家寻找“北京人”化石。发现保险柜里是头盖骨的模型,实物并不在。头盖骨失踪的消息,被媒体报道后,再次震惊了学术界。

日军拷打逼问考古所的相关人员,最后也没有问出所以然来,因为中国人更不知道头盖骨去了哪儿了。

日本天皇知道此事后,专门派特务到北平、天津、秦皇岛等地秘密调查,但也无结果。按照常理推测,日军肯定会检查美国人的行李,两个箱子的头盖骨不可能不被发现。即便是不懂考古文物的日军士兵,也会对这两个内部包装特殊的头盖骨箱子产生疑问,进而报告上级,进行秘密转移。

所以,当时的人们普遍认为日军一系列调查是在演戏,四颗头盖骨很可能已经落在了日军手里。

贾兰坡几经收集线索,也是无功而返。头盖骨的失踪,成了一桩悬案,至今未破。

1980年3月,贾兰坡得知,当年负责转运“北京人”头盖骨的美军军医弗利还活着,并且愿意直接和贾兰坡对话,说明头盖骨的下落。

这个消息让贾兰坡喜出望外,谁都知道,弗利是迄今为止所知道的最后一个接触到头盖骨的人。

可是,弗利的说法却让贾兰坡觉得“忽悠”人,弗利说自己当年被日军俘虏,标本仍然带着身上,并未被日军掳走。这显然是不可信的,因为两大箱子标本,只要被发现,就肯定会被没收。

弗利的话里话外,透露标本是装在玻璃瓶里,而不是箱子,这让贾兰坡断定,弗利要么在撒谎,要么根本没有见过“北京人”。

后来传言更多了,有人说化石被埋在天津当年的美国海军陆战队兵营大院地下室的木板下,但工作人员肯定的说,地下室根本没有铺过地板;

还有一个日本人说,化石被埋在日坛公园一棵松树下,还做了记号。相关部门迅速查找,找到了这棵松树,并探测出异样信号。结果挖掘了近三个小时,一无所获,据分析,探测异常是因为钙质结核层引起的。

1998年,贾兰坡和其他13名中国科学院院士,一起签名呼吁“让我们继续寻找‘北京人’”。在这场被称为“世纪末的寻找”活动中,贾兰坡收到很多线索,但绝大多数都没有任何价值。

“北京人”头盖骨化石,给贾兰坡留下的记忆是深刻的,但他不能总生活在过去,必须前行。

上世纪50-70年代,贾兰坡将目光投向整个中国北方,与老师裴文中一起到山西丁村研究出土的旧石器,做出了丁村文化是旧石器时代中期之初文化的新发现,并且逐渐梳理出华北旧石器时代文化发展的两个系统。

他的成果颇丰,指出在中国属于早更新世初期的泥河湾地层,才是人类最早的生存地。经过考证指出“北京人”具有使用和管理火的能力,开创性地提出“最古老的人类化石到上新世地层中寻找”的论断,引发业界强烈讨论。

他从20世纪30年代开始,工作涉及考古、地质、古生物、古人类等多个领域,发表了400多篇学术论文和十几种专著。

贾兰坡在人类起源和进化方面的贡献非常突出,是具有世界顶级水平的考古学家、古人类学家。许多国家邀请他讲座,希望能听到最新的研究成果。可以说,贾兰坡是20世纪中国考古学、地质学、古人类学的一面旗帜。

与世界著名的考古学家相比,贾兰坡只有高中学历,没有上过大学,更没有留过洋,他靠着自学理论和工作实践将自己的专业能力提升到世界一流。

对于贾兰坡来讲,从事科学研究近70年,他最大的希望就是国家后继有人,要有一流的科普教育。

贾兰坡认为,没有科普就不会吸引青少年对各个学科的兴趣,只有青少年对科学产生兴趣,他们才会有目标,国家也会后继有人。自己当年也是因为对考古这门科学感兴趣,才做出了后来的成绩。

所以,贾兰坡在撰写科普著作中,投入了相当大的精力。在研究工作的早期,就写过《中国猿人》、《山顶洞人》《河套人》《中国大陆上的远古居民》等等科普作品。

现在,他要把70年的科学研究成果,用孩子们听得懂的语言,写出来,希望能看到更多的年轻人投入到科学中来,超过老一代科学工作者,取得更大的成绩。

在撰写科普文章过程中,他发现对于科学家来讲并不容易,因为要把学术上的东西深入浅出地讲给青少年,比写论文更困难。

贾兰坡在晚年患上了青光眼和白内障,每天要戴着老花镜和拿着放大镜写文章,非常费劲。他每写完一点,都会认真的检查,为孩子负责。

在与孩子的接触过程中,贾兰坡经常被问到:“我从哪里来”,所以,贾兰坡决定用考古学家和古人类学家的身份,通过一个个生动有趣的科学故事来介绍考古学、地质学、古人类学等科学知识。

他采取第一人称的方式,从化石讲起,再到人类起源的演化过程、人类是如何使用工具的,人类的诞生在地球历史上的位置等等孩子们关心的话题。

贾兰坡爷爷给这本科普书起了一个好玩的名字:《爷爷的爷爷哪里来》。这部书也被认为是贾兰坡最受欢迎的代表性科普作品。

而且,这本书还有一个特色,除了讲述的科学知识外,贾兰坡爷爷还把自身投身科学、学习科学的宝贵经历也写入了书中,让孩子们做参考,看看同龄的贾兰坡小朋友那个时候是怎么进入科学大门的。

当然了,这本书里还少不了贾兰坡对于“北京人”头盖骨挖掘、研究、保护过程,他第一次从亲历者的身份还原了整个过程,尤其是“北京人”头盖骨失踪之谜也做了详尽论述和分析。

在写作过程中,贾兰坡爷爷倾注了个人对科学的爱,对“北京人”头盖骨的爱惜和怀念,展现了70年的科学研究成果,提供了多个重要的数据,用自己的方式,严谨地讲述人类起源的故事。可以说,是非常宝贵的研究材料,称得上是一部优秀的科普书籍,难得的一部考古和古人类学入门书。

还有其他13位其他领域的大师院士,与贾兰坡院士一起,为中国的学生精心创作了一套适合他们阅读科普书系,将其命名为“中国大师科学丛书”。

丛书共14册,集中了数学、物理、自然、化学、地理等领域14位科学家大师,比如中科院院士、著名数学教育家写了《藏在生活中的数学》、著名气候学家竺可桢创作的《大自然的语言》、中国科普作家高士其所著《细菌世界历险记》;还有茅以升、李四光等等大师的科普作品,都收录其中。

阅读一本优秀的科普书,可能会影响孩子的一生。而孩子们读科普书,一定要读优秀的大师写的。

这套书最大的特点,就是全部由大师创作,视角严谨专业,语言生动有趣。阅读“大师科学丛书”,可以帮助孩子尽早建立科学知识体系,培养科学逻辑思维,增加对学习的兴趣。

丛书共14本,原价319元,现价158元包邮,每本书只要10元钱,非常划算。孩子们可以在学习之余,每天晚上可以读上一本科学书,跟着14位大师院士轻松学科学,做科学小达人。

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